Évasion à Antigua

Les meilleures destinations soleil sont à seulement un court vol direct! Après à peine 5 heures à bord, vous pouvez glisser vos orteils gelés dans le sable avant le coucher du soleil. La semaine dernière, j’ai pris le vol inaugural direct de Montréal à Antigua avec Sunwing. Ce fut une véritable aventure, à commencer par une vraie fête calypso à l’aéroport de Montréal et un salut de pompier à notre arrivée à l’aéroport d’Antigua. Nous nous sommes arrivés au St. James Club & Villas (un tout-inclus 4 étoiles) à temps pour admirer le coucher de soleil avant notre souper. Si vous avez envie de vous envoler vers la chaleur cet hiver, j’ai fait quelques recherches sur les tout-inclus offerts par Sunwing à Antigua et je vous donne mes six meilleures raisons de choisir cette charmante île pour vos prochaines vacances. Notez qu’Antigua n’a pas été touchée par l’ouragan Irma en septembre!Bien que je n’aie été de passage que pour un rapide voyage de presse de 3 jours, j’ai quand même beaucoup de points forts à vous mentionner :

  1. Les gens sont incroyables! Les Antiguais aiment rire et plaisanter et sont extrêmement accueillants. Plus d’une fois, les habitants nous ont demandé de sourire et nous ont rappelé que nous n’étions pas à un enterrement. Leur joie de vivre est instantanément contagieuse.

  1. Les plages. Les Antiguais aiment se vanter d’avoir exactement 365 plages : « Une pour chaque jour de l’année! »

  1. Les ananas noirs. Antigua cultive beaucoup de mangue et d’ananas. Nous n’étions pas là pour la saison des mangues, mais les petits ananas noirs sont les plus sucrés au monde! Les habitants affirment que c’est à cause du sol dans lequel poussent leurs ananas, qui est noir et plein de minéraux, et qui leur donne leur nom.
  2. Nelson’s Dockyard – Comme Antigua était autrefois une île britannique, elle est riche en histoire coloniale et Nelson’s Dockyard est un excellent exemple de l’héritage britannique de l’île. J’ai adoré notre visite à l’arsenal où les bâtiments navals restaurés datant des 18e et 19e siècles et abritent maintenant une boulangerie, deux hôtels, des restaurants et des boutiques. Les Montréalais pourraient reconnaître ce nom puisque nous avons une statue hommage au même Amiral Horatio Lord Nelson à la Place Jacques-Cartier dans le Vieux-Montréal.
  3. Shirley Heights Lookout était mon endroit préféré en raison de ses vues incroyables sur English Harbour et la mer des Caraïbes. C’est quelque chose qui sort tout droit d’une carte postale et le meilleur endroit pour un selfie en guise de souvenir. Mon seul regret est de ne pas avoir eu le temps de déguster un daiquiri au mignon petit resto-bar le Lookout au sommet. Les Montréalais se sentiront comme chez eux : un peu comme notre tradition des tam-tams dominicains sur le mont Royal, Antigua célèbre depuis plus de 30 ans une grande fête avec barbecue chaque dimanche à Shirley Heights avec des steel bands et autres divertissements.
  4. Les ânes — À Montréal, nous avons les écureuils; à Antigua, ce sont les ânes qui sont un peu un problème. Un de nos hôtes les a même appelés des « icebergs », parce que vous ne voulez pas en frapper un sur la route la nuit. Introduits sur l’île pour la production de la canne à sucre, plus de 400 ânes sauvages errent maintenant sur la petite île. Heureusement, la société humanitaire d’Antigua et Barbuda (Antigua & Barbuda humane society) a mis en place un sanctuaire d’ânes qui en abrite environ 150. J’avais lu sur le sanctuaire sur l’application BBC le jour de notre départ pour Antigua; j’ai donc demandé à visiter l’endroit. Je me suis toute de suite attachée à un âne très sympathique et colleux nommé Juillet. Puisque les visiteurs sont encouragés à « adopter » les ânes avec un petit don qui aide la société humaine à continuer à offrir un foyer et des soins vétérinaires à ces ânes errants, je suis heureuse d’annoncer que je suis maintenant la fière maman de Juillet — j’ai même un certificat!Si j’ai réussi à vous inspirer à visiter Antigua cet hiver,  vous devriez commencer à regarder pour les vols dès maintenant! Sunwing offre un départ tous les dimanches à partir de de Montréal et Sunwing Vacations offre des forfaits à ces cinq stations : l’hôtel 3 étoiles (ce ne serait pas mon premier choix — après notre courte visite pour le déjeuner — il semble avoir désespérément besoin de rénovations) Starfish Jolly Beach Resort & Spa, le Pineapple Beach Club — un 4 étoiles réservé aux adultes (pour ceux qui veulent un séjour sans enfant), The Verandah Resort & Spa (nous avons mangé ici le 2e soir et c’est pittoresque et accueillant, un bel endroit!), le St James Club Resort Et Villas (nous avons séjourné ici et c’était super) et le Sugar Ridge Resort (j’irais ici pour les piscines privées, mais c’est le plus cher des cinq).

Et ce sont les excursions que nous avons faites que je recommande :

Le Mystic Cades Reef Snorkel Tour avec Tropical Adventures Antigua (100 $ US par personne) – Découvrez le récif de corail, profitez d’un repas et de  boissons alcoolisées à bord et visitez l’une des magnifiques plages de l’île. Nous avons adoré l’équipe sympathique et notre excursion s’est transformée en véritable fête des Caraïbes!Le tour Island Safari Gold (115 $ US par personne) — un aperçu historique de 6 heures de l’île avec un guide expérimenté, en VUS climatisé. Vous visiterez tous les sites clés, y compris Devil’s Bridge, Betty’s Hope, Donkey Sanctuary, Block House, Shirley Heights, Nelson Dockyard, Fig Tree Drive, tout en vous arrêtant le long de la côte ouest pour le lunch et la plage.J’espère que cela vous aidera dans votre recherche de votre prochaine destination ensoleillée!
Avis: J’ai été invitée par Sunwing à faire l’expérience d’Antigua et de leur premier vol direct de Montréal du 26 au 29 novembre 2017. Les opinions sont les miennes et cet article n’est pas commandité.

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